«Academic Vocation»: A Gendered Construction

As a young professor I was the first female member of staff in my faculty. The rector of our university decided to come to a faculty meeting to present his ideas for the future of our university. He began by explaining that there was a need to offer a wider range of courses to the students and he had decided that the best way to do this was to increase the hours during which courses could be taught. Instead of offering courses from 9 am to 6 pm, he wanted to start courses at 8am and have courses go until 10 pm. I decided to raise my hand to ask a question. As a single mother this educational reform would make my life impossible. I tried to politely suggest that this reform meant that all faculty members would have less and less time with their partners and families. His response was very clear, ‘you are here by vocation’. As most of the other faculty members were single men or men of the cloth, it was very clear that anyone who was not 100% committed to academia didn’t belong. Since that moment it has been even harder to feel at home in my faculty.

Story signed by : You don’t belong here.

The story happened to me as a Prof. Dr. at an academic institution in Wallonia

Vive l’adoption… ou à peu près!

Juillet année 0: “Vous allez adopter … c’est merveilleux, quel beau projet de vie et blablablabla”

Juillet année 1: Une grosse conférence internationale est en chantier, j’en suis la cheville ouvrière (cheville étant féminin) et j’annonce mon départ imminent pour aller chercher les enfants… “C’est catastrophique … vous savez que le droit ne prévoit rien pour les congés d’adoption (ce qui à l’époque était assez vrai) … il n’est pas question de jouer les prolongations, cette conférence est trop importante pour l’Université!”

Je suis sortie mortifiée, pire, coupable d’abandonner le navire … Un navire qui à l’époque n’avait que des capitaines (et ça c’est masculin).

Je suis aujourd’hui prof ordinaire (membre du club des 10%) et me bats pour que ce genre de culpabilité perverse ne brise plus les projets et les vies de mes collègues femmes … mais aussi hommes.

Story signed by: Coco

The story happened to me as a PhD in the year 2000 at an academic institution in Wallonia

Promotion? Surely your Child Should Make You Happy

When applying for promotion to Senior Lecturer, my Head of Dept said to me that he thought I’d be happy now that I had a child! (I was clearly more highly qualified than the other applicants [male] but they had been in the department longer).

Story signed by : Forsythia

The story happened to me as a Dr. Prof. before 2000 in a UK University

“Verder Studeren is voor Jongens?”

In het laatste jaar van mijn master werden een aantal beurzen beschikbaar gemaakt om een extra jaar in het buitenland te studeren. Alle geïnteresseerden moesten zich bij een van de professoren in de faculteit aanmelden. Toen ik op gesprek ging bij de prof, gebeurde er iets vreemds – iets waarop ik niet voorbereid was. Het hele gesprek lang moest ik mij verdedigen tegen het uitgesproken beeld van die prof. dat ik maar beter iets praktisch zou doen. Ik wilde echt wel verder studeren, bleef mijn refrein, maar dat bleek in dovemansoren te vallen. Mijn pogingen om meer te vertellen over mijn theoretische interesses werden telkens onderbroken en de vragen richting ‘praktijk’ geduwd. Toen ik mijn verbazing later deelde met een bevriende student die ook op gesprek geweest was, bleek dat zijn gesprek heel anders verliep: hij had rustig kunnen vertellen over wat hij al dan niet wilde gaan verder studeren en zijn theoretische interesses. Hij kreeg de beurs, ik niet.

Het feit dat ik daarna een beurs kreeg om te doctoreren (niet aan de universiteit in kwestie, meer nog, niet in Belgie), had ik alvast niet aan deze prof, noch aan de hele sfeer in die faculteit, te danken – waar de heersende opvattingen over de tweedeling tussen ‘theorie’ (kennis, wetenschap,…) en ‘praktijk’ duidelijk gegenderd waren. En ik ben er zeker van dat die prof zich van geen vuiltje bewust was, en wellicht over zichzelf dacht in termen van iemand die m/v gelijkheid ter harte neemt.

Story signed by : Theory is for Girls

This story happened to me as a Master student in the year(s) < 2000, around an academic institution in Flanders