Beste Professor, toon aub wat meer respect voor…

Toen ik vol idealisme begon als vorser, was ik blij dat ik iets kon bijdragen aan mijn alma mater. Ik keek er naar uit, de collega’s, het onderzoeksleven en het opleiden van jonge leergierige studenten. Zo eentje zoals we zelf waren, al die jaren geleden.

Tijdens ons eerste gesprek viel u al meteen met de deur in huis. Of ik misschien toch liever niet zwanger zou worden tijdens mijn onderzoek. Want dat zou – volgens u – het onderzoek alleen maar bemoeilijken en er waren toch al genoeg onderzoekers en vrouwelijke professoren met kinderen. Bovendien zou het imago van de onderzoeksgroep hier wel eens onder kunnen lijden. Dus, als ik plannen had in die richting, best even opbergen. Voor een jaar of zeven.

Toen de onderzoeksgroep het wat minder deed, ging u – zoals een goede professor betaamt – op zoek naar ‘vers bloed’. U keek daarbij niet naar de opleiding, kwalificaties of diploma’s, maar wel naar het uiterlijk van de nieuwe werknemers. Dat de nieuwe werknemer in kwestie geen diploma, noch ervaring had, was bijzaak. Ze was een streling voor het oog – dat was blijkbaar voldoende. Dat u nadien, te pas en te onpas, ook aan de overige werknemers vroeg of u geen briljante keuze had gemaakt, vond u de normale gang van zaken.

Overigens, de opmerkingen die u samen met de andere collega’s maakte op personeelsfeestjes, daar had ik het toch wat moeilijk mee. Alsof die enkele kilo’s meer bij de ene collega echt een verschil maakten voor dat specifieke onderzoek. En of het kapsel, dat u liever wat langer zag, hét verschil zou maken in de academische wereld.

Beste professor, ik zou u toch willen vragen om iets meer respect te tonen voor de onderzoekers. Want binnenkort worden we meteen allemaal zwanger in de eerste week, wordt er geen onderzoek gedaan en moet u misschien zelf eens wat beginnen schrijven.

Story signed by: Bea

The story happened to me as a PhD Student in the year 2012 at an academic institution in Flanders

A female lecturer? Unimaginable…

As a PhD fellow, I was asked to give a guest lecture in a different department. When I arrived (more than on time), and wanted to enter my class room, I was intercepted rather rudely by a secretary saying something along the lines of “where do you think you’re going, miss? Students are not allowed in the class room, you have to wait in the corridor until the lecturer arrives and he will then invite you in.”

When I explained I was, in fact, the lecturer, she shrugged, saying there was no way she could have known that. No apology whatsoever.

On that occasion (as on many later on), I realised that sexism is not just a male-vs-female problem, all too often it’s women stereotyping other women.

Story signed by : A female lecturer (yes, really)

The story happened to me as a PhD Student in the year(s) 2005-2009 at an academic institution not in Belgium.

Vive l’adoption… ou à peu près!

Juillet année 0: “Vous allez adopter … c’est merveilleux, quel beau projet de vie et blablablabla”

Juillet année 1: Une grosse conférence internationale est en chantier, j’en suis la cheville ouvrière (cheville étant féminin) et j’annonce mon départ imminent pour aller chercher les enfants… “C’est catastrophique … vous savez que le droit ne prévoit rien pour les congés d’adoption (ce qui à l’époque était assez vrai) … il n’est pas question de jouer les prolongations, cette conférence est trop importante pour l’Université!”

Je suis sortie mortifiée, pire, coupable d’abandonner le navire … Un navire qui à l’époque n’avait que des capitaines (et ça c’est masculin).

Je suis aujourd’hui prof ordinaire (membre du club des 10%) et me bats pour que ce genre de culpabilité perverse ne brise plus les projets et les vies de mes collègues femmes … mais aussi hommes.

Story signed by: Coco

The story happened to me as a PhD in the year 2000 at an academic institution in Wallonia

Introducing a Pregnant Postdoc

A prominent professor from abroad visited our research group. My promoter introduced all my male colleagues by saying their name and the research topic their working on. Then he introduced me: “And this is Ann, she is going to help me with the teaching… (I was just appointed as teaching staff, 30% of my time), but I just found out that she is pregnant, so I will not be able to take a lot advantage of it”.

He meant no harm, he considered this friendly and funny. I was affronted by the fact that my research was completely overlooked, even more than by the remark on the pregnancy, which was absurd, since I finished compiling new course notes and taught half of the course before my delivery.

Story signed by: Ann

The story happened to me as a Post Doc in the year 2010 at an academic institution in Flanders

You don’t have to go to bed with him !

Shortly after I started working as a PhD student, I became entangled in a conflict with my male supervisor about how the research should be carried out. After a long and painful struggle, arbitration settled the conflict to my advantage.

In the run-up to the arbitration I had several meetings with the faculty dean. In one of these meetings he looked at me, and sighed: “What’s the problem? You only have to work with him. You don’t have to go to bed with him”. Absolutely gobsmacked, I was. To my surprise the professor and senior lecturer, both women, who attended the meeting remained silent. I had too much on my plate already, to pursue the dean’s remark.

Until now, I still don’t understand why my two senior colleagues preferred to keep quiet.

Story signed by: J. van der Pol

The story happened to me as a PhD at an academic institution in Flanders

Vrouw mocht voorzitter examencommissie niet vervangen

Toen ik jaren geleden secretaris van de examencomissie was, zou ik volgens de gewone gang van zaken de voorzitter vervangen op de plechtige proclamatie, wanneer die niet kon aanwezig zijn. Het Bureau van de Faculteit besloot echter dat dit niet kon “omdat het een plechtige aangelegenheid was waarop ouders kwamen luisteren.”

Toen er meer uitleg gevraagd werd aan het Bureau, stelde de decaan dat er een ongeschreven regel was dat docenten niet publiek konden proclameren en dat hiermee de zaak gesloten was. Het jaar erna stond er een mannelijke docent op het podium ter vervanging van een afwezige voorzitter.

Story signed by : Cad

The story happened to me as a Professor in the year 2000-2004 at an academic institution in Flanders.

Sexisme bienveillant à la sauce éthique

Je suis tombée enceinte au moment même où je commençais un contrat de recherche. Les débuts sont difficiles avec un de mes directeurs de recherche, surtout au niveau relationnel. A la fin de ma période d’essai, il me dit que c’est dommage, il aimerait engager quelqu’un d’autre, mais “comme je suis enceinte, il ne peut pas me virer”. Et puis, il disserte sur mes faibles compétences en recherche: je n’avais toujours pas fini le rapport de 100 pages qu’il attendait. J’étais là depuis 2 mois, c’était mon premier contrat de recherche. Pour conclure, il m’a dit que puisque j’étais si incompétente en recherche, il doutait de mes capacités à être mère. Il s’inquiétait pour mon enfant à naître. Normal, pour un professeur d’éthique. Quand je suis rentrée de mon congé de maternité, il attendu un mois pour me virer, comme le délai légal le prescrit. Mais à présent, je suis directrice de recherche.

Story signed by : Cilou

The story happened to me as a PhD student in the year(s) 2005-2009 at an academic institution in Wallonia

Verbrannte Erde…

Mehrere meiner Kolleginnen wurden von Professoren mit klaren sexuellen Absichten angesprochen; in mindestens einem Fall war der Prof verheiratet. Natürlich waren diese Kolleginnen selbst diejenigen, die am meisten darunter zu leiden hatten. Aber auch alle anderen Frauen, die davon etwas mitbekamen, brachte es in eine schwierige Situation. Es zeigte, dass diese Professoren jüngere Wissenschaftlerinnen als Freiwild betrachteten. Mit diesem Wissen im Hinterkopf mit ihnen zusammen(zu)arbeiten (zu müssen), und dazu noch zu wissen, dass mindestens einige andere Fakultätsmitglieder dies auch wissen, aber nichts tun, ist ziemlich unangenehm. Es gibt zwei Fakultäten, an denen ich mich quasi nicht bewerben kann, weil ich mit Leuten zusammenarbeiten müsste, von denen ich weiß, dass sie jüngere Frauen extrem schlecht behandelt haben. Diese Institutionen sind nicht nur für die Opfer selbst, sondern auch für deren Freundinnen und Kolleginnen, die es mitbekommen haben, verbrannte Erde…

Story signed by : feeling with the victims…

The story happened to a friend of mine as a PhD student in the year 2013

Promotion? Surely your Child Should Make You Happy

When applying for promotion to Senior Lecturer, my Head of Dept said to me that he thought I’d be happy now that I had a child! (I was clearly more highly qualified than the other applicants [male] but they had been in the department longer).

Story signed by : Forsythia

The story happened to me as a Dr. Prof. before 2000 in a UK University

Enceinte … évidement vous ne voulez plus être un professeur à temps plein

Je n’étais pas à temps plein comme académique et luttait depuis quelque temps pour que mon temps soit augmenté. Ayant annoncé au Doyen de ma faculté que j’étais enceinte, celui-ci en a profité pour me dire: mais quand tu reviens de ton congé de maternité, tu ne voudras plus être à temps plein alors ?

Story signed by: Severine Dusollier

The story happened to me as a Dr. Prof. in the year(s) 2005-2009 around an academic institution in Wallonia